Mei 2015

Een telefoon, twee handen

De iPhones 6 en 6 plus zijn al sinds september 2014 beschikbaar. De opvallendste nieuwe feature van deze telefoons is het grotere scherm. Het voordeel van een groter scherm is natuurlijk dat je er meer op krijgt (of het groter kan zien). Dit is vooral mooi meegenomen in apps om te lezen, zoals Newsify, Instapaper en vooral ook Safari, apps om te kijken zoals YouTube, maar ook complexere en inhoudsintensieve applicaties zoals iThoughts varen er wel bij.

Maar een groter scherm heeft ook zijn nadelen. Zo is de iPhone 6 plus met zijn 5,5” scherm te groot om goed met een enkele hand te bedienen. En blijkbaar zijn mijn handen kleiner dan de gemiddelde mannenhanden, want zelfs het kleinere 4,7” scherm van de iPhone 6 biedt voor mij uitdagingen bij eenhandig gebruik.

De hoogte van het scherm is een eerste hinderpaal, maar daar bied de reachability feature van Apple deels soelaas. Een dubbele tap op de home knop en de onbereikbaare zaken van boven komen naar beneden, en zo dus binnen handbereik. Spijtig genoeg werkt deze feature niet als de telefoon vergrendeld is. Dit geeft problemen met de quick reply feature geïntroduceerd met iOS 8. De ‘stuur’ knop staat daar onbereikbaar bovenaan. Dus niet alle hoogteproblemen zijn met deze feature van de baan.

Naast hoger zijn de iPhone 6 en 6 plus ook breder dan hun kleinere voorgangers, en daar doet reachability geen snars mee. Zowat de hele zijkant, die de iPhone 6 meer heeft dan de voorgaande iPhones, is voor mij onbereikbaar bij gebruik met één hand terwijl je ook nog grip probeert te hebben op de telefoon. En grip wil je zeker als je in beweging bent, en laat net dat het moment zijn wanneer je je telefoon meestal met een enkele hand zou willen bedienen.

Het scheelt maar een halve centimeter of zo, maar het is een onbereikbare halve centimeter. Is die halve centimeter dan belangrijk? Wel, laat ik even opsommen wat ik als rechtshandige, niet kan bereiken met één hand zonder stuntelige handelingen waarbij ik potentieel grip verlies:

  • Linkse letters en functies op het toetsenbord die via een linkse knop te bereiken zijn, namelijk
    • Cijfers
    • andere toetsenborden (ergo Emoticons)
  • Linkse iconen op het home scherm
  • Linkse UI elementen in apps
  • Swipe voor back

Workarounds

Grotere handen aanschaffen is geen optie, een kleinere telefoon natuurlijk wel, maar momenteel probeer ik met enkele workarounds toch de problemen tegen te gaan. Hetgeen ik voorheb met de iPhone 6 zullen mensen met grotere handen waarschijnlijk ook tegenkomen met de iPhone 6 Plus. Dus hopelijk zijn de onderstaande workarounds voor eenhandig gebruik ook nuttig voor iPhone 6 plus eigenaars.

Toetsenborden

Het ingebouwde toetsenbord kent dus enkele problemen met de links gepositioneerde elementen. Verder ondersteunt het ingebouwde Nederlandse toetsenbord nog geen voorspellingsbalk, iets wat ook behulpvol zou zijn tijdens enkelhandig gebruik.

Een workaround die kan helpen om met het standaard toetsenbord emoticons te typen zonder te hoeven wisselen naar het standaard emoticon toetsenbord is het gebruiken van de ingebouwde ‘trefwoorden/shortcuts’ functionaliteit van het toetsenbord. Hier kan je zelf trefwoorden toevoegen. Normaliter zo iets als ‘idd’ dat dan zal vervangen worden door het volledige ‘inderdaad’. Maar je kan het ook met emoticons gebruiken. Zo voegde ik bijvoorbeeld het trefwoord ‘ddd’ toe, dat wordt vervangen door de emoticon ‘👍’. Dit kan je doen voor al je vaak gebruikte emoticons.

iOS 8 bied echter ook de mogelijkheid om andere toetsenborden te installeren. Een aanrader hier is Fleksy. Met ondersteuning van azerty Nederlands, de mogelijkheid om het horizontaal te verkleinen en een shortcuts balk (voor bijvoorbeeld emoticons en cijfers kan het deels tegemoetkomen aan de problematiek van typen met een enkele hand. Echter er schort wel wat aan het leervermogen zo danig dat het niet altijd de juiste suggesties voor fout getypete woorden geeft.

Verder is spijtig genoeg de huidige ondersteuning voor toetsenborden van derde partijen in iOS 8 nog wat knullig. Vooral het wisselen van toetsenbord is niet super handig. Enerzijds omdat de wissel knop meestal helemaal onbereikbaar links staat, maar ook omdat deze niet gestandaardiseerd is. Hij staat niet altijd op dezelfde plaats, ziet er niet altijd hetzelfde uit en gedraagt zich niet altijd hetzelfde. Verder is het meestal gokken op welk toetsenbord je terecht gaat komen als je er op drukt, en krijg je enkel bij de standaard toetsenborden de menu variant. Laat ons hopen dat dit iets is dat met een toekomstige software update van iOS verholpen zal worden.

Dicteren en Siri

Sinds iOS 8 heeft iOS ook Nederlandse dictatie. Deze feature kan bijvoorbeel gebruikt worden om snel korte berichtjes te sturen, en dat zelfs zonder handen. De dictatie werkt behoorlijk goed. De spraakherkenning is uitstekend en maakt nagenoeg geen fouten. Maar de feature is natuurlijk maar beperkt bruikbaar aangezien je luidop je berichten inspreekt . Dus werkt het eigenlijk alleen maar prettig als er niemand anders in de buurt is.

Sinds iOS 8.3 kan Siri ook Nederlands, en hoewel momenteel beperkter in functionaliteit als de Engelstalige variant, bied de Nederlandse Siri alvast hulp om een aantal zaken zonder handen te kunnen uitvoeren, zoals bijvoorbeeld het maken van herinneringen.

Positioneren en lanceren

Voor het probleem met de apps kan je er als workaround vooral op letten dat je de apps, die je vaak met eenenkele hand bedient, binnen handbereik positioneert. Welke apps dit zijn is voor iedereen natuurlijk verschillend, maar klassiek zal dit onder andere je geprefereerde berichten app zijn.

Verder bieden apps die andere apps kunnen opstarten, zoals Launch Center Pro of Launcher, ook een uitweg mits strategisch gepositioneerd.

Daarnaast is er ook de ingebouwde spotlight functionaliteit die je apps kan helpen opstarten (mits je de naam kan typen natuurlijk).

Twee handen

Maar workarounds blijven workarounds. En in de gevallen waar het niet nodig is zal er toch vaker met twee handen gewerkt worden met deze grotere iPhones. En dat hoeft in veel gevallen geen probleem te zijn. We hebben er tenslotte twee.

In die situaties waar dat toch niet mogelijk is, is het inderdaad behelpen met de boven vernoemde workarounds, en is het vooral ook hopen dat toekomstige software updates deze nog beter mogelijk maken.